Refractomètres

Cet appareil permet d’obtenir l’indice de réfraction d’une gemme. L'indice de réfraction (IR) d'un matériau est le ratio de la vitesse de la lumière dans l’air par rapport à la vitesse de la lumière dans le matériau.

L'éclat d'une gemme est directement lié à son indice de réfraction. Plus cet indice est élevé, plus l'éclat de la gemme est important.

La différence maximum d'IR selon la direction de la lumière permet de déterminer la biréfringence de la gemme.

Le réfractomètre est un appareil majeur pour la gemmologie classique, car en plus de l’IR et de la biréfringence, il va permettre de déterminer d’autres données comme le nombre d’axes optiques dans la gemme et le signe optique de la gemme.